“代号47”的过去、现在和未来-凯发app下载

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来源:it之家中国新闻报道作者:山歌发布时间:2023-04-07 13:43

“感觉就像回到了这个系列的原点。”

今年 1 月,丹麦工作室 io interactive 宣布将两年前发行的游戏《杀手 3》更名为《杀手:刺客世界》,其中整合了品牌重启后新系列三部曲的所有关卡。这看上去似乎只是一次简单改动,但鲜为人知的是,在公司内部,“杀手”系列的开发团队已经为改变谋划了 10 年之久。

过去 10 年间,io 经历了数次动荡。从表面来看,这家 1998 年成立的工作室一直存活到现在,熬走了很多更知名的同行,称得上是欧洲地区最稳健的游戏开发公司之一。但是,虽然屡屡尝试突破,公司最有影响力的品牌还是只有“杀手”系列。母公司也命运多变,起初 io 被 eidos interactive 收购,又跟随 eidos 成为 square enix 旗下的子公司,直到 2017 年与 square enix 分手,重获独立,且拿回了自己最重要的商业品牌 ——“杀手”系列。

在离开 square enix 之前,这家工作室的未来一度被阴霾笼罩,不过 io 对“杀手”系列的未来一直有自己的规划,从未发生改变。《杀手:刺客世界》等于是计划真正实施的起步。

在近期的一次采访中,io 首席创意官克里斯蒂安?埃尔维达姆、首席执行官哈坎?阿布拉克详细谈论了“杀手”系列的过去、现在和未来。

完全包含前作内容,称得上是良心
从旧系列转变

“杀手”的旧系列包括 4 部正作,从 2000 年的《杀手:代号 47》到 2006 年的《杀手:血钱》。《杀手:血钱》推出后,io 连续数年都没有“杀手”新作,其中 4 年里,公司将大部分资源投入到了高调宣传的全新动作射击游戏《凯恩和林奇》当中,还推出了续作。这个系列看起来很酷,似乎更符合年轻人的口味,但实际上未能带来丰厚的商业回报。在那几年里,他们制作的卡通风的动作游戏《迷你忍者》同样表现不佳。

2012 年,《杀手:赦免》正式发售,标志着在远离公众视野数年后,系列正式回归。很多粉丝对此充满期待,然而这款游戏在很多方面却让人失望。“《杀手:赦免》并没有受到玩家欢迎。”埃尔维达姆承认,“很多人评论,这根本就不是一款‘杀手’游戏,甚至有人还质问我们,你们究竟还能不能为这个系列制作游戏?”

在幕后,io 也经历了一段异常艰难的时期。随着被 eidos、square enix 收购,公司领导层和战略方向发生了巨大变化,工作室重组,大量员工被裁,最早的一些创始人离开了,并带走了部分员工。雪上加霜的是,微软还取消了一款交给 io 开发,但从未对外公布的游戏。

考虑到这些情况,《杀手:赦免》的失败让公司内部特别难过。埃尔维达姆和其他主创意识到,他们必须大刀阔斧地改变,因此取消了包括“凯恩和林奇”系列在内的所有其他项目,开始规划“杀手”系列的未来。

《杀手:赦免》在各方面受到诟病,比如非线性的关卡设计、简化的游戏机制以及波澜不惊的剧情安排

2013 年,埃尔维达姆升任创意总监,为新产品的研发掌舵,而时任制作总监的哈坎?阿布拉克为他担任辅助。如今,阿布拉克是首席执行官,也是这家工作室的另一位联合拥有者。

对于“杀手”的未来,埃尔维达姆有很多想法。首先是风格上的,他早就想改变世界观,想让故事和背景更丰富,玩家也能体会到更多幽默感。“你不再是个落魄的复仇者,而变得更像一位明星刺客,你觉得自己就是精英中的精英,还可以环游世界,就像是个梦想。”

幽默感是另一项关键元素。“如今我们谈论起‘杀手’的幽默感,可能觉得这很自然,也非常适合整个系列。但在当时,我们不得不面对来自工作室内部和外界的巨大质疑。”

还有一个更加宏大和全盘化的愿景,就是推动它成为一个不断扩大的平台。“我们刚刚庆祝了自由选手模式的成功发布。”埃尔维达姆说,“我们从历史档案中找到了 2013 年制作的一段视频,标题就是‘杀手:刺客世界’。”

无论作为理念还是游戏的名称,“杀手:刺客世界”早在 2013 年就已经存在

“我们之所以制作这个视频,是为了激励大家讨论这个系列的未来发展方向。视频中我们第一次使用‘刺客世界’这个名称,它展现了一个不断扩大、危机四伏,新地点和新目标会频繁出现的世界。”

“如今回头再看那段老视频,我们觉得挺尴尬,里面使用了各种稀奇古怪的素材,并想方设法将它们缝合在一起。但无论如何,它解释了从那时开始新的背后逻辑…… 我们希望改变每五六年发布一款新作的传统,让玩家每时每刻都能够游历杀手世界。”

“简单说,我们想为玩家提供一款持续更新的游戏。”阿布拉克补充说,“你可以将它想象成单机游戏里的《魔兽世界》。”

回到原点

系列重启后,2016 年上市的首部作品《杀手》是以章节形式发布的,io 那时就考虑将它制作成一款随时间推移不断扩展的游戏。阿布拉克指出,开发团队起初没打算制作《杀手 2》和《杀手 3》,然而一个奇怪的技术问题改变了他们的计划。

阿布拉克说:“2017 年脱离 square enix 后,有的平台不能很好地支持这种变动。这意味着我们在单个平台可以做某些事,但不能在其他平台上同步进行,因此不得不将游戏后续发布的内容命名为《杀手 2》。”

另一方面,章节体的发售形式也引发了人们的担忧。社区中部分愤怒的玩家一直在质问开发团队:“这是一场骗局吗?你们究竟在做什么?为什么只发布一个章节?”

自由选手模式生成的关卡难度相对较高,玩家操作的容错率降低

不过,随着越来越多的玩家亲自上手游玩,他们很快改变了看法。“我感觉就像坐过山车一样。”埃尔维达姆指出,“之前不得不面对铺天盖地的质疑,但后来很多人又说这太棒了,这是一种体验游戏的好方法。我们拿到了年度奖项,从备受质疑到获得赞扬,感觉真是不可思议。”

然而,苦日子并没有到头。2017 年 5 月,square enix 突然宣布计划出售 io,转而将更多资源投入到其他工作室。几个月后,由于没有合适的买家,公司不得不再次裁员。面对重重困境,阿布拉克和埃尔维达姆决定自己做主,让 io 通过管理层回购重新获得独立,同时自己保留下“杀手”的凯发app下载的版权。

脱离 square enix 之后,“杀手”系列的未来一度令人担忧。2018 年 11 月,华纳兄弟互动娱乐为 io 发行了《杀手 2》,有人觉得它更像一部资料片,而非完整续作,但凭借极高的自由度、趣味性和幽默感,这部作品引起了许多共鸣。因此,当 io 决定自主发行《杀手 3》时,系列已经拥有了规模庞大的玩家群体,《杀手 3》很快成为系列史上最畅销的一作。据 io 透露,“杀手”重启三部曲的全球玩家人数超过了 5000 万。

“我们感觉就像回到了这个系列的原点。”埃尔维达姆说,“《杀手》是一款复杂的游戏,鼓励玩家自主发挥,设定自己的目标并对失败负责。它并不适合所有玩家,因为某些人只喜欢相对简单的挑战、更易于理解的目标,或者渐进式的目标。但《杀手》显然不是这样 —— 从许多方面来看,它为玩家提供了未经过滤的自由选择。”

《杀手:赦免》的失败,一个原因就是太贴近当时主流游戏的设计,而没有强调自身特色,io 意识到,这并不适合“杀手”。“与过去相比,我们现在更从容了,我们知道自己是谁,不想步子迈得太大,以至于毁掉这个系列存在的理由。这些年来,我们就这样一步步找到了自己的基石。”

不仅有“代号 47”

与几年前相比,io 呈现了令人振奋的崭新面貌。如今他们正在为多个项目招募开发者,包括一款“007”题材的衍生游戏,以及一款雄心勃勃的奇幻 rpg 网游。如果一切顺利,他们未来还将有可能继续制作“007”游戏。io 在世界各地设有 3 个办公室,分别位于瑞典马尔默、西班牙巴塞罗那和丹麦哥本哈根。

一个代号为“project fantasy”的 3a 量级 rpg 游戏,目前处于早期开发阶段

“首先,我自己感觉非常棒。”阿布拉克笑着说,“但有时也很难消化,正如你所说,前几年的日子太难熬了。坦率地讲,当我们回购公司时,情况真的非常艰难。那时还有 178 人,手头的钱只够维持工作室运转 3 个月…… 所以非常不幸,我们不得不解雇将近一半的员工。即便如此,我们仍然无法保证还能熬多久。”

“凭借我们的长远目标、细致的计划和团队成员彼此间的信任,我们最终找到了前进的方向。不仅挺了过来,还把团队规模扩大到了 280 人,过一阵子也许还会宣布成立新工作室。”

“如今,我们的目标已经不仅是生存,还要展开翅膀开发更多其他游戏。“杀手”将永远是 io 的一部分,我们也有开发新品牌的经验。”

“有时我会问自己,这是真的吗?这种感觉真的很好。”

埃尔维达姆表示,在未来,《杀手:刺客世界》将会继续发展。“我也希望可以鱼与熊掌兼得。我们拥有一个相当美妙的平台,可以用它进行各种实验,了解玩家对游戏的想法和需求。身为创作者,到了某个时候,我们肯定会思考:‘根据已经学到的一切,如果不得不重新设计一个沙盒,那么它会是什么样子?’”

不过,在短期内,io 很可能不会再为“杀手”系列开发新作。

“现阶段,‘杀手’系列正处于间歇期,不会为它开发大型新游戏。”埃尔维达姆承认,“因为团队正在构建另一款特工题材游戏,占用了大量时间。无论如何,我们肯定不会忘记备受玩家喜爱的 47 号特工,他仍然是这家公司的灵魂人物。”

原文标题:《how io turned hitman around, from absolution to world of assassination》

原作者:robert purchesquare enix

中国新闻报道

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